URGENT ACTION: Support for Aminetou Mint El Moctar

  on June 18, 2014
Death threat against GMMP Mauritania coordinator: A call to action

International Ambassadors of the Global Media Monitoring Project (GMMP) are greatly concerned about the safety of the Mauritanian GMMP national coordinator Ms. Aminetou Mint El Moctar.

According to information from the International Federation for Human Rights, the leader of a radical Muslim group “Ahbab Errassoul” (“Friends of the Prophet”) Mr. Yadhih Ould Dahi issued a fatwa on June 6, 2014 calling for her death.

Ms. Sharon Bhagwan-Rolls, Dr. Musimbi Kanyoro, and Ms. Jennifer Lee together with WACC General Secretary Dr. Karin Achtelstetter call upon the GMMP network to express their solidarity in support of Aminetou Mint El Moctar.

Ms. Aminetou Mint El Moctar is a decorated human rights activist. She chairs the Association of female heads of household (l’Association des femmes chefs de famille), a non-governmental organisation that promotes human rights and defends the rights of women and children in Mauritania. She is the country coordinator of the Global Media Monitoring Project in Mauritania.

In 2009, Aminetou Mint Moctar spearheaded highly visible public campaigns to denounce trafficking of young Mauritanian girls to Gulf States and the exploitation of Mauritanian and West African women living in domestic servitude. Because of the work of Ms. Mint Moctar and others like her, the Government of Mauritania now recognizes the existence of these practices.

The threat called for the killing and gouging out the eyes of Moctar after she spoke to the mass media about the general situation of human rights in the country and the particular case of Mohamed Ould M’kheitir. M’kheitir has been in detention since December 2013 after being accused of apostasy. Moctar called for a fair trial for M’kheitir while making it very clear that she does not condone insults against the Prophet.

Dr. Kanyoro commenting on the situation underlines the hazards women human rights defenders encounter in the course of their work: “Women human rights defenders face additional risks because of the very nature of the problems they work to address, which require questioning and transforming social norms and taboos”.

GMMP ambassadors and the WACC General Secretary call on the authorities of the Islamic Republic of Mauritania:

1.    To guarantee Ms. Aminetou Mint El Moctar’s physical safety and psychological wellbeing.

2.    To carry out a prompt, thorough, impartial and transparent investigation of all those responsible for the threats and bring them to justice according to the law;

3.    To put an end to all forms of harassment against Ms. Aminetou Mint El Moctar so that she can carry out her work freely and without hindrance;

4.    To comply with the provisions of the Declaration on Human Rights Defenders, adopted by the United Nations General Assembly on 9 December 1998, and specifically:

•    Article 1: Everyone has the right, individually and in association with others, to promote and to strive for the protection and realization of human rights and fundamental freedoms at the national and international levels.

•    Article 9.1: In the exercise of human rights and fundamental freedoms, including the promotion and protection of human rights as referred to in the present Declaration, everyone has the right, individually and in association with others, to benefit from an effective remedy and to be protected in the event of the violation of those rights.

•    Article 12.2: The State shall take all necessary measures to ensure the protection by the competent authorities of everyone, individually and in association with others, against any violence, threats, retaliation, de facto or de jure adverse discrimination, pressure or any other arbitrary action as a consequence of his or her legitimate exercise of the rights referred to in the present Declaration.

•    Article 12.3: In this connection, everyone is entitled, individually and in association with others, to be protected effectively under national law in reacting against or opposing, through peaceful means, activities and acts, including those by omission, attributable to States that result in violations of human rights and fundamental freedoms, as well as acts of violence perpetrated by groups or individuals that affect the enjoyment of human rights and fundamental freedoms.

The Declaration on Human Rights Defenders is based on human rights standards enshrined in other international instruments that are legally binding such as the International Covenant on Civil and Political Rights, to which Mauritania is a member state. 

5.    To comply with the provisions of the Universal Declaration of Human Rights, the Convention for the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW) and regional and international instruments on human and women’s rights ratified by Mauritania.

GMMP Ambassadors and the WACC General Secretary call on the members of the GMMP network to do whatever they can in their local contexts to raise awareness of the plight of Ms. Aminetou Mint El Moctar and to express their solidarity with her.

Download statement here.

 

 

 

AGISSONS MAINTENANT: Mauritanie – Menaces de mort contre
La Coordinatrice nationale du GMMP en Mauritanie Mme Aminetou Mint El Moctar


Les Ambassadrices Internationales du Projet Mondial de Monitorage des Medias (en sigles GMMP) s'inquiètent vivement de la sécurité de Mme Aminetou Mint El Moctar, coordinatrice nationale du GMMP en Mauritanie.

Selon les informations provenant de la Fédération Internationale des Iigues des Droits de l’Homme (FIDH), le dirigeant d’un courant islamiste radical mauritanien dénommé « Ahbab Errassoul » (les amis du prophète), M. Yadhih Ould Dahi, a édicté une fatwa de mort contre Mme Aminetou Mint El Moctar le 6 juin 2014.

A cet effet, Mme Sharon Bhagwan-Rolls, Dr. Musimbi Kanyoro,  Mme Jennifer Lee ainsi que la secrétaire générale de la WACC Dr. Karin Achtelstetter font appel au réseau du GMMP pour exprimer sa solidarité avec Mme Aminetou Mint El Moctar.

Mme Aminetou Mint El Moctar est une militante décorée des droits humains, récemment nommée coordinatrice nationale du Projet Mondiale de Mopnitorage des Médias (GMMP). Elle est depuis plus d’une décennie, la présidente de l’Association des femmes chefs de famille, une organisation non-gouvernementale qui promeut les droits humains et milite surtout  en faveur des  droits des femmes et des enfants en Mauritanie.

En 2009, Aminetou Mint Moctar a mené des campagnes pour dénoncer le trafic des jeunes filles Mauritaniennes aux Etats du Golfe, et l’exploitation des femmes mauritaniennes et ouest-africaines vivant en situation de servitude domestique. Grace au travail de Mme Moctar et d’autres comme elle, le gouvernement de la Mauritanie reconnait l’existence de ces pratiques.

La fatwa édictée et relayée fait suite au soutien que la défenseure a publiquement apporté à M. Mohamed Cheikh Ould Mohamed M’Kheitir, un jeune homme arrêté en décembre 2013 accusé d’apostasie. Moctar avait appelé à un procès équitable pour M’Kheitir soulignant clairement en même temps qu’elle  sanctionne  toutes insultes à l’endroit du Prophète PSL.

Dr. Kanyoro a observé que la situation démontre les risques que les femmes défenseurs des droits humains rencontrent dans le cadre de leur travail : « Les femmes défenseurs des droits humains courent des risques supplémentaires en raison de la nature des problèmes qu’elles abordent, qui exigent à  interroger et transformer les normes sociales et les tabous. »

Les Ambassadrices du GMMP et la secrétaire générale de la WACC demandent aux autorités mauritaniennes de:

1.    Garantir en toute circonstance l’intégrité physique et psychologique de Mme Aminetou Mint El Moctar ;

2.    Mener une enquête prompte, exhaustive, impartiale et transparente afin d’identifier tous les responsables des menaces susmentionnées et de les sanctionner conformément à la loi ;

3.    Mettre un terme à toute forme de harcèlement à l’encontre de Mme Aminetou Mint El Moctar, afin qu’elle puisse mener ses activités de défense des droits humains librement et sans entrave ;

4.    Se conformer aux dispositions de la Déclaration sur les défenseurs des droits de l’homme, adoptée par l’Assemblée générale des Nations unies le 9 décembre 1998, et plus particulièrement :

  • Article 1 : Chacun a le droit, individuellement ou en association avec d’autres, de promouvoir la protection et la réalisation de tous les droits de l’Homme et de toutes les libertés fondamentales au niveau national et international;
  • Article 9.1 : Dans l’exercice des droits de l’homme et des libertés fondamentales, y compris le droit de promouvoir et protéger les droits de l’homme visés dans la présente Déclaration, chacun a le droit, individuellement ou en association avec d’autres, de disposer d’un recours effectif et de bénéficier d’une protection en cas de violation de ces droits;
  • Article 12.2 : L’État prend toutes les mesures nécessaires pour assurer que les autorités compétentes protègent toute personne, individuellement ou en association avec d’autres, de toute violence, menace, représailles, discrimination de facto ou de jure, pression ou autre action arbitraire dans le cadre de l’exercice légitime des droits visés dans la présente Déclaration ;
  • Article 12.3 : Chacun a le droit, individuellement ou en association avec d’autres, d’être efficacement protégé par la législation nationale quand il réagit par des moyens pacifiques contre des activités et actes, y compris ceux résultant d’omissions, imputables à l’État et ayant entraîné des violations des droits de l’homme et des libertés fondamentales, ainsi que contre des actes de violence perpétrés par des groupes ou individus qui entravent l’exercice des droits de l’homme et des libertés fondamentales.

La Déclaration sur les défenseurs des droits de l'homme repose sur les normes relatives aux droits humains énoncées dans les instruments internationaux qui sont juridiquement contraignantes comme le Pacte relatif aux droits civils et politiques, dont la Mauritanie est un État membre.

5.    Se conformer aux dispositions de la Déclaration universelle des droits humains, la Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes (CEDAW) et instruments régionaux et internationaux relatifs aux droits humains ratifiés par la Mauritanie.

Les Ambassadrices du GMMP et la secrétaire générale de la WACC font appel aux membres du réseau GMMP de faire tout ce qu'ils peuvent dans leurs contextes locaux pour créer conscience de la situation et d'exprimer leur solidarité avec Mme Aminetou Mint El Moctar.

Fait à Toronto, le 18 juin 2014

Telechargez le communiqué ici.


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June 18, 2014

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Beijing +20: In my opinion...

The most important contribution that the Beijing Platform for Action has made to advancing gender equality in and through the media is:

Setting global standards to which governments and the media can be held accountable
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Raising the profile of work on 'women and media' as important for addressing gender inequalities in women's lived experiences.

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